Footprint van de Dunlop Boot

Op grote zevenmijlslaarzen dendert het bedrijf Dunlop uit Raalte door de wereld. Al ruim 100 jaar voorziet deze innovatieve laarzenproducent miljoenen professionals van veiligheidslaarzen. Met een tweede PVC-fabriek in Portugal en een export van 95% is Dunlop met recht een uitstekend visitekaartje van de Nederlandse handel en maakindustrie. Ook op het gebied van energie loopt Dunlop voorop. Met een vooruitstrevend luchtcirculatiesysteem verdient directeur Albert Weier in één jaar tijd al € 70.000 terug op de energielasten.

“Elektriciteit is in ons bedrijf dé grootste kostenpost, denk aan zo’n 100.000 Kwh per maand”, bekent Albert. “Wij mengen de grondstoffen voor de laars onder zeer hoge druk, zo’n 200 bar. Dat is nodig om een uniforme celstructuur te krijgen, waardoor de laars beter isoleert en toch flexibel blijft en licht aanvoelt. Maar dat kost dus een heleboel stroom. Via het PolymerSciencePark uit Zwolle konden we voordelig een energieonderzoek laten uitvoeren. Ik was erg nieuwsgierig hoe we ervoor stonden qua energie. Dit onderzoek was voor mij een 0-meting.”

Blauwe sokken
Resultaat van het onderzoek is dat Albert zijn hogedrukpompen nu vervangt door frequentie gestuurde pompen. “Deze pompen besparen al 20% op ons gebruik.” Maar de echte grote verandering zit in een nieuw afzuigsysteem. “Een laars wordt als het ware vloeibaar op een leest gespoten. Het vloeibare mengsel plakt aan alles. Om de laars er weer goed af te krijgen, gebruiken we een ‘release-agency’, een oplosmiddel vol siliconen dat ervoor zorgt dat de laars soepel loslaat. Die nevel wil je natuurlijk weer snel uit je fabriekshal, ook in verband met explosiegevaar. Wij zuigen dus zo’n 60.000 kuub af. Die warme lucht vervliegt zo de buitenlucht in. Met ons nieuwe afzuigsysteem laten we de lucht circuleren; weer schoon en warm terug de fabriek in.” In de fabriekshal onderstrepen enorme blauwe ‘sokken’ de woorden van Albert. Hier wordt continu lucht door filters geblazen. “De installatie kostte € 70.000 die ik binnen één jaar al terugverdien.”

Footprint sofware
“Onze energiemaatregelen zijn kostengedreven. We willen heel direct geld besparen. De afdeling marketing kijkt ook met andere belangen naar energiereductie. Het is belangrijk te weten welke ‘footprint’ wij als bedrijf achterlaten in deze wereld. Wat is de belasting van je product? Om dat goed te bepalen moet je de hele keten van productie meenemen. Wij checken dus hoe onze leveranciers bezig zijn met het milieu. Wij hebben daar speciale software voor. Zo kunnen we precies zien wat het effect van onze materialen op de omgeving is. Ik denk dat we daarmee echt vooroplopen. Natuurlijk maken wij zo duurzaam mogelijk de laars met de beste levenscyclus.”

Persluchtlekkages: niet aan je laars lappen!
“Mijn tip aan andere ondernemers? Als je machines moet vervangen, kijk naar de nieuwste technieken. Wellicht in aanschaf wat duurder, maar het bespaart je op de langere termijn veel meer. En wat natuurlijk ook uit het energieonderzoek kwam: persluchtlekkages! Ze zijn overal: je stinkt er iedere keer weer in. Kan je echt al veel opleveren!”